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英国在线法院—— 以更低成本实现公正

来源:人民法院报 作者:龙俊文 黄文旭 日期:2017年06月12日

  (一)

  2015年7月,英国(英格兰和威尔士)上诉法院的布里格斯大法官(Lord Justice Briggs)受首席大法官和案卷主事官的委托,对民事法院结构进行检查评估。2015年12月,发布了中期评估报告,该报告主张建立在线法院来审理案件标的额不超过2.5万英镑的民事案件。布里格斯表示,这将是英格兰和威尔士首个没有律师参与的法院,使得诉讼当事人能够“有效获得司法公正而无需发生高额的律师费用”。

  根据布里格斯的这一观点,在线法院的优点之一,是使诉讼当事人无须聘请律师就能有效地获得司法救济,从而节省律师费。从这方面来看,英格兰和威尔士创设在线法院对律师是不利的。

  2016年7月27日,布里格斯发布了民事法院结构改革最终报告。最终报告发布的次日,英格兰和威尔士律师协会对于英格兰和威尔士民事法院结构全面改革中的关于在线法院的建议表示了谨慎欢迎,律师协会支持司法制度的现代化,并且认为,根据布里格斯所理解的“根与枝”的观点,律师将作为重要角色推动在线法院的成功发展。

  英格兰和威尔士律师协会首席执行官Catherine Dixon指出:“在线法院最终报告表明,通过ODR能提高法院的效率。同时,该报告还承认了律师在帮助当事人适用新制度和确保当事人获得司法公正方面将发挥重要作用。最令我们高兴的是,布里格斯已经提出,当事人收回成本应该是可行的。在一个当事人胜诉的情况下,他们将能够收回他们对律师的初始咨询和咨询法律专业知识所支付的费用。这是律师协会在其回应布里格斯的早期报告时作出的一个关键性的建议。”

  (二)

  律师协会根据人们在在线法院中所受到的限制,就确保在线法院保证公平的重要性方面作出了郑重说明。Catherine Dixon说:“在起诉大型集团时,普通和脆弱的民众享有同等的待遇是至关重要的。由于律师们能在早期阶段就起诉的利弊提出建议,选择律师进入在线法院是理想化的选择。律师也可以帮助当事人了解和遵守纠纷解决程序的要求,从而加快纠纷解决的进程和降低当事人花费的成本。确保当事人可以在使用在线法院时选择一个律师,并支付法律初始咨询的费用,将有助于确保新的在线法院获得公众的信心,这才是真正的开放访问,并推进司法公正。我们欢迎通过互联网来达到能够提供更低成本的起诉来实现司法公正,以提高效率。但至关重要的是,法律咨询仍旧是可以帮助消费者通往在线法院的有效途径。不是所有的法律用户都是精明的,我们将继续与英国法院和审裁处服务中心合作,司法部门要确保相关工作来发展在线法院,不因为疏忽把任何人关在司法系统之外,特别是我们社会中最弱势的群体。律师协会承认了布里格斯和他的团队在最近的报告里提出的大量的工作成果,我们也盼望着在公正审判系统的现代化中继续和政府及其他机关合作。”

  (三)

  自英国在线法院的提出和初步建立以来,在线法院主要提供三个层面的服务:第一层面是提供在线评估服务,属于预防纠纷的信息化阶段;第二层面是提供在线辅助服务,属于控制纠纷的纠问式阶段;第三层面才是提供在线法官,属于解决纠纷的对抗式阶段。

  在第二层服务中,将提供在线辅助员,在没有法官介入的情况下,对纠纷作出快速、公平的裁决。通过在线交流,辅助员可以看到纠纷的相关文件和当事人的陈述,帮助当事人进行调解和协商。必要时,他们还可以使用电话会议设施。

  另外,当事人也可以自行协商,不需要专业人士的介入解决他们的纠纷。这样可以在诉讼过程中和诉讼前后提供更加便捷的法律援助。从这个角度看,律师似乎并没有起那么大的作用。但根据布里格斯的最新研究报告中所指出的,由律师根据其自身的专业知识和在现实生活中的实际经验提出的意见和建议,往往可以尽可能地给予民众最为实用有效的援助,以确保任何问题可以及早地引起关注并得到相应补救。

  律师作为一个最贴近民众生活的群体,深入到民众生活的方方面面,可以最为迅速地了解当事人之间的社会纠纷,敏感地捕捉到当事人之间矛盾的本质所在,从而更好地解决当事人存在的问题。

  事实上,在线法院是随着互联网+的迅速发展带动起来的,但又绝不是互联网发展的附属品。如果仅仅是依凭网络而存在,那就不过是把现实中的法院死板地搬到了电脑上,只是换了一种电子形式而已,实质上并没有发生变化。要真正建设好在线法院,必须从形式上、实质上进行大刀阔斧的改革,并随着时代发展的潮流灵活变通,不断适应新环境,切实服务民众。只有这样,才能得到民众的广泛接受和支持,推动在线法院的发展。在线法院未来发展之路,既阻且长,还需要法律专业人员不断摸索和推进。


  (作者单位:湖南师范大学法学院)




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